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Uno de los animales más raros del mundo se ha vuelto a ver tras más de tres décadas sin tener noticias suyas. Se trata de la especie de nautilus Allonautilus scrobiculatus. El biólogo de la Universidad de Washington Peter Ward ha sido quien ha visto a este ‘fósil viviente’ en las aguas del sur del Pacífico. El Allonautilus es junto con el Nautilus uno de los dos géneros de nautilidos.

El de los nautilidos (nautilus = marinero en griego) es un antiguo linaje de invertebrados, pariente del calamar y la sepia, que lleva el apelativo de ‘fósil viviente’ porque su caparazón aparece en el registro fósil desde hace más de 500 millones de años.

En concreto, el Allonautilus scrobiculatus fue visto por última vez en 1984 en la isla de Ndrova en Papúa Nueva Guinea por el mismo biólogo que lo ha vuelto a rescatar ahora. Los ejemplares de esta especie (como el de la imagen) se diferencia de otros nautilus por tener un caparazón una capa peluda y viscosa.

Comparación entre el Nautilus y Allonautilus.

Además, las branquias, las mandíbulas, la forma de su concha o incluso las estructuras reproductivas masculinas, difieren de forma importante respecto a otras especies conocidas, como la más popular Nautilus pompilius.

La pesca ilegal, el aislamiento entre las poblaciones o el comercio con las conchas de la rara especie parecen ser las responsables de la dificultad de avistar un Allonautilus scrobiculatus.

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(Gracias Sabina)

Los primeros informes de St. Croix  parecen confirmar la muerte del Dr. Guy Garman, conocido como “Doc Deep” en la comunidad de buceo técnico,  el sábado 15 de agosto de 2015 al intentar batir el récord mundial de buceo profundo.

El plan de Garman era descender a una profundidad de 1.200 pies (unos 365 m) en la costa de Santa Cruz  para superar el actual récord de 1.090 pies, establecido por Ahmed Gabr en 2014.

Un post en Facebook informó que todo iba según lo planeado ya que Garman y su equipo de apoyo (en el que iba su hijo) llegó a la marca de 200 pies sin novedad, y desde allí continuó descendiendo en solitario. Treinta y ocho minutos más tarde, se esperaba que hubiese alcanzado la máxima profundidad prevista y haber ascendido hasta  la marca de 360 ​​pies, donde un equipo de soporte separado lo esperaba. Pero Garman pero nunca llegó allí.

Garman estaba unido a un cabo de seguridad lastrado de 1.300 pies de longitud, y en estos momentos se está diseñando un plan para recuperar su cuerpo a lo largo de esta semana y tratar de esclarecer la causa del accidente.

Garman había estado preparando esta inmersión durante los últimos dos años. Contaba con la ayuda de un equipo de apoyo de 28 personas, médicos profesionales y tres barcos.

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(Modificado de BBC.com)

Diseño del posible foso de buceo de la Universidad de Essex.

Actualmente la Universidad de Essex, en el sur de Reino Unido, se encuentra estudiando un proyecto para construir la que sería  el fosos de buceo más profundo del mundo. La propuesta es un enorme tanque acuático de 50 m de profundidad, ocho más que la italiana Y-40, que con 42 m se considera el foso de buceo más profundo de la actualidad.

De llegar a realizarse, la construcción costaría unos US$60 millones.Uno de los objetivos de la nueva alberca es la enseñanza del buceo profesional. Esta piscina serviría para simular la microgravedad y ayudar a la exploración que hacen los buzos de los sistemas vivos bajo el mar. El socio del proyecto, Blue Abyss, dijo que la piscina podría ser utilizada para los estudios de vuelos espaciales, monitoreo ambiental, entrenamiento en buceo comercial avanzado y fisiología humana y marina. Para Bryn Morris, de la Universidad de Essex, la idea de la piscina combina “muy bien” con las “fortalezas” la institución educativa.

Las otras piscinas profundas que hay son:

Y-40

Por supuesto que ésta no será la primera piscina de grandes dimensiones en el planeta. Actualmente la que posee ese récord es la Y-40, que tiene 42 m de profundidad.

Inaugurada en 2014 en la ciudad de Montegrotto, Italia, es utilizada como lugar de recreo -hace parte del complejo del hotel Terme Millipini- y para instrucción de buceo.

Nemo 33

Una de las piscinas más famosas del mundo es la Nemo 33. Hasta 2014, fue el tanque acuático más profundo, con 34 m, y como la Y-40 en Italia, su principal uso es el deportivo. Diseñada por el ingeniero John Beernaert, fue terminada en 2004 después de ocho de años de construcción. Está ubicada en Bruselas y se convirtió en pionera para la enseñanza profesional del buceo.

Una de las razones de Beernaerts, en declaración a varios medios de su país, para la creación de Nemo 33 fue que era muy riesgoso dar clases de buceo a principiantes en lugares como la costa del Atlántico Norte, donde las aguas eran peligrosas para los no experimentados.

Con sus dimensiones verticales, la Nemo 33 tiene una capacidad de 2.500 metros cúbicos. Fue bautizada en homenaje al capitán Nemo, un personaje de las novelas del escritor francés Julio Verne, “20.000 leguas de viaje submarino” y “La isla misteriosa”.

Laboratorio de Flotación Neutral

Es la famosa piscina de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) donde los austronautas simulan la microgravedad para sus ejercicios de entrenamiento.

Las personas que van a entrenarse allí tienen que vestir un traje, que al sumergirse dentro del agua logran simular la microgravedad que experimentaran en el espacio.

El enorme recipiente cubre 180 m cuadrados de superficie y tiene una profundidad de 12 metros, donde se realizan la mayoría de los ejercicios en réplicas de los espacios que tiene la Estación Espacial Internacional.

(modificado de BBC.com)

Natalia Molchanova, considerada una de las más grandes buceadoras de apnea en el mundo, deapareció el domingo, 2 de agosto de 2015 después de no regresar a la superficie mientras practicaba apnea a dos kilómetros de La Savina, frente a la playa de Ses Illetes, en la isla de Formentera.

La rusa, de 53 años, hacía un buceo recreativo con tres compañeros a una profundidad prevista de 35 m, pero tras sumergirse nunca salió del agua, según informó su familia en un comunicado.

Buceaba sin aletas a unos 30 a 40 metros cuando se presume que se encontró con una fuerte corriente submarina“, dice el comunicado.

Efectivos de Salvamento Marítimo y del Grupo Especial de Actividades Subacuáticas (GEAS) de la Guardia Civil participaban en la búsqueda de la buceadora desde el pasado domingo, cuando sus acompañantes alertaron de la desaparición, y hoy se ha sumado también a las tareas una empresa privada contratada por la familia de la mujer, que dispone de un robot submarino.

Tras 72 horas, el miércoles 5 de agosto ya no había esperanza, por lo que se suspendió la búsqueda. «No creo que la podamos encontrar viva», decía un mensaje difundido por la Federación Internacional (AIDA), mientras el GEAS informaba que sólo continuará vigilando en la superficie, esperando hasta el próximo domingo que el cuerpo salga a flote.

El equipo de Molchanova, según The New York Times, barajaba una teoría propia del accidente, que fue sorprendida por una termoclina, una bolsa de agua de temperatura variable, pero Chicón optaba por otra hipótesis: «Podría haber quedado atrapada en el fondo del mar por los lastres que llevaba»

Usualmente en las competiciones de apnea se despliega un cable para establecer la medición del descenso y para seguridad de los apneistas en caso de emergencia. Pero el domingo, Molchanova y sus compañeros no lo estaban usando, según le dijo su hijo Alexey al diario The New York Times.

Nacida en Ufa, al oeste de los Urales, Molchanova, licenciada en Pedagogía, llegó a ser nadadora internacional juvenil, pero se retiró joven y olvidó la competición hasta los 40 años. Entonces descubrió las inmersiones, rápido logró éxitos y empezó a trabajar en el desarrollo de su deporte. Había escrito dos libros para difundir sus habilidades y era fundadora y presidenta de la Federación rusa.

Molchanova es campeona mundial de apnea en siete modalidades reconocidas por la Asociación Internacional para el Desarrollo de la Apnea (AIDA) como son peso constante y apnea dinámica con y sin aletas, apnea estática, inmersión libre y peso variable. Su récord más reciente es el plusmarca mundial femenina en peso constante con aletas, con 71 m de profundidad, alcanzados el pasado 13 de mayo en Dahab (Egipto).

Leer más: La plusmarquista mundial de apnea, desaparecida en Formentera – MARCA.com

Más información:

Por si en algún viaje de buceo terminamos naufragando en una isla desierta, recordar este video nos puede venir muy bien.

La choza en la selva se construyó utilizando materiales de origen natural y herramientas primitivas y la técnica de la quincha. La cabaña tiene 2 m de ancho y 2 m de largo, las paredes laterales son de 1 m de altura y la línea de aguas (punto más alto) es alto 2 m con un ángulo de techo de 45 grados. La cama  interior ocupa un poco menos de la mitad de la cabaña. Las herramientas utilizadas fueron una hacha de mano de piedra para cortar la madera, palos para hacer fuego, un palo  para cavar y arcilla para la cerámica.

Posteado por: zco1999 | 14 julio 2015

Mariscadores bajo la banquisa ártica

Aprovechando la bajamar en el Ártico, algunos indígenas arrisegan sus vidas para mariscar bajo la banquisa que durante algunos minutos queda apoyada directamente sobre el lecho marino, al haberse retirado el agua marina por efecto de la marea.

Otro sorprendente video de Human Planet de la BBC.

Posteado por: zco1999 | 10 julio 2015

Captura accidental de un tiburón ártico

La serie de la BBC Human Planet muestra la inusual captura de un tiburón de Groenlandia en aguas del Ártico. El pez -cuya carne es extremadamente tóxica hasta que está fermentada- quedó accidentalmente enredado en el cabo de unos pescadores inuit. Los dos hombres tuvieron que agrandar el agujero en el hielo para poder extraer la enorme e inesperada presa.

Posteado por: zco1999 | 8 julio 2015

Las mantarrayas voladoras

En el mar de Cortes, en la Baja California, pero también observado en las aguas del Índico, en Thailandia, las mantarrayas del género Mobula, son las protagonistas de una sorprendente actividad que tiene desconcertados a los biólogos marinos:

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El vuelo de las mantas parece que está relacionado con la selección sexual, una manera de que los machos llamen la atención de las hembrás en las grandes concentraciones que se producen en la época de apareamiento, si bien esta es sólo una teoría.

En cualquier caso, este inusual comportamiento ha excitado la imaginación de algún novelista, como es el caso de Dave Freedman, que en su novela (de evidente serie B) lo utiliza como hilo conductor de su trama.

Si tenéis dudas, no, no estamos recomendando su lectura.

(modificado de arqueologíasubacuatica.org )

La Lune, buque insignia del Rey Sol, Luis XIV de Francia, se hundió frente a la costa de Tolón (Francia), en noviembre de 1664, en su singladura de regreso de una expedición contra los piratas berberiscos de las costas de la actual Argelia. A pesar de los desperfectos sufirdos en batalla, el navío y su tripulación fueron puestos en cuarentena antes de su entrada al puerto de Tolón, por riesgo de peste. Trágicamente, la embarcación hundió, con unos mil hombres a bordo, muchos de los cuales estaban heridos, a consecuencia de los combates que protagonizaron en el norte de África.

. La ubicación del pecio de la fragata Lune no descubierto hasta 1993 por Paul-Henri Nargeolet, una de las máximas autoridades mundiales en rescate de pecios a gran profundidad y lider de la exploración del Titanic, en las aguas de la bahía de Tolón . Tras el hallazgo, el naufragio se documentó fotográficamente y se levantó una primera planimetría, que permitió identificar el barco como el buque insignia de la flota de Luis XIV: la fragata Lune.

PLANIMETRÍA

Dado que los medios de inmersión de principios de la década de 1990 no eran los adecuados para una intervención arqueológica a la cota de 90 m, profundidad a la que se encuentra la fragata, en ese momento sólo se documentaron su restos, que permanecieron en su lugar de naufragio. A pesar de las dificultades para su estudio en el momento de su descubrimiento, se comprobó que el pecio se encontraba en un excelente estado de conservación, al haber sido preservado del expolio que han sufrido otros barcos de características similares que se hallan a profundidades más asequibles para el buceo autónomo. Esto hizo que el hallazgo se calificara como una “Pompeya sumergida”, pues constituye una ventana sin igual a la navegación del siglo XVII. . En octubre del año 2012, Michel l´Hour, como director del DRASSM, departamento de Arqueología Subacuática del CNRS -el equivalente a nuestro CSIC en Francia-, puso en marcha el proyecto Operation Lune. Este proyecto auna la gran experiencia del DRASSM -su director es uno de los más reputados arqueólogos subacuáticos del mundo-, junto con los medios de la Armada francesa, la tecnología de Dassault systèmes, el canal de televisión especializado en temas culturales ARTE  y Grand Angle Productions, constituyendo el mejor de los ejemplos de lo que puede ser un gran proyecto nacional de investigación en el que colaboran tanto el sector público como el privado. . Para superar la gran dificultad que plantea la intervención en un naufragio a tanta profundidad, en este proyecto se están utilizando técnicas pioneras que a buen seguro pasarán a formar parte de los estándares de las excavaciones subacuáticas del futuro.

. De entre estas técnicas cabe destacar dos: El uso masivo de robots subacuáticos (los ya conocidos rovs) y arqueología virtual mediante técnicas 3D. Si bien el uso de rovs es algo habitual en una intervención a gran profundidad, las técnicas de arqueología virtual constituyen toda una innovación. Estas técnicas permiten al arqueólogo explorar el yacimiento sin mojarse, pues se realizan en un entorno virtual en 3D, que hace que el arqueólogo cometa sus errores en este escenario, antes que sobre el pecio.

Además de esto, Dassault Systèmes ha desarrollado el Newsuit simulator, que ofrece a los técnicos las mismas sensaciones que un traje de buceo. Combinando el simulador con el entorno 3D, el equipo puede plantear y ensayar las mejores estrategias de excavación antes de usarlas en el yacimiento. Aparte de los rovs, en esta investigación se emplean pequeños sumergibles y el Victor 6000, utilizado anteriormente en la exploración del Titanic y en la recuperación de la caja negra del malogrado vuelo París-Río. Estos ingenios son soportados desde el André Malraux, el nuevo buque del DRASSM y el Jasón, embarcación aportada por la Marina francesa, que habitualmente se utiliza para recuperar minas y asistir a la flota de submarinos de la OTAN.

Operacion Luna constituye uno de los proyectos de arqueología subacuática más interesantes y prometedores del momento, y, por el empleo de las novedosas técnicas de investigación descritas, está destinado a marcar un punto de inflexión en la historia de la investigación del Patrimonio Cultural Subacuático. Más información:

Posteado por: zco1999 | 28 junio 2015

La nacra mediterránea y el rostro de Jesús

¿Qué tienen en común el mayor bivalvo del mar Mediterráneo, la  Pinna nobilis, y el rostro de Jesús? Esta pregunta aparentemente sin sentido esconde una interesante respuesta que merece la pena conocer.

En el santuario del “Volto Santo“, de la localidad italiana de Manoppello, se venera el “Santo Rostro”, que junto con el sudario de Turín, el sudario de Oviedo es una de las imágenes aquerópitas más importantes de Jesucristo.

Se trata de un velo  que mide 17 cm de lado por 24 cm de alto que se encuentra protegido entre dos hojas de vidrio. Aunque no se conoce con exactitud cuál es el tipo de fibra del que está compuesto, ya que nunca ha sido  examinado directamente, sin los vidrios que lo protegen, parece ser que podría tratarse de un paño fabricado con algún tipo de biso marino.

El rostro de Jesús en el sudario de Manoppello.

El biso o byssus (del hebreo būṣ, ‘lino fino’; del arameo bus; del griego βίσσος, ‘un lino amarillento muy fino y el tejido que se obtiene de él, del latín byssus, algodón fino) es el producto de secreción de una glándula situada en el pie de muchos moluscos lamelibranquios como Pinna nobilis para adherirse a las rocas en la zona de marea, que se endurece en contacto del agua y toma la forma de filamento.

El biso es una fibra extremadamente fina, pero muy estable y resistente (es ignifuga e hidrofoba) que cuando se hila y se trata con zumo de limón adquiere un característicocolor dorado permanente. Con el biso de nacra mediterránea, el más abundante dado el gran tamaño del molusco y su abundancia en las aguas mediterráneas de la antigüedad (desde 1992 la nacra es una especie protegida en la Unión Europea y Croacia), se tejían preciados y costosísimos tejidos, conocidos tradicionalmente como «biso» y en la actualidad como «seda de mar», con los que se confeccionaban las ropas de personajes importantes. También se usaba la fibra para tricotar y conseguir género de punto. Su elaboración se desarrollaba en el área mediterránea (Tarento, Apulia —en el sur de Italia— y la isla de Cerdeña). Asimismo el biso tenía propiedades terapéuticas bien conocidas por los pescadores; gracias a sus potentes propiedades hemostáticas era usado para la curación de las heridas que los pescadores frecuentemente sufrían con los aparejos para la pesca.

Pinna nobilis abierta y con su biso.

Lienzos de biso marino se han hallado en las pirámides de Egipto. Una de las características del velo de Manopello es que es extremadamente tenue. La imagen es visible tanto desde la parte anterior como  desde la posterior. Si se pone un periódico detrás de la imagen, se puede lee fácilmente incluso desde lejos.

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No se sabe con exactitud desde cuándo esta imagen se encuentra en Manoppello. El padre capuchino Donato de Bomba escribió en el año 1640 un denominado “informe histórico” sobre los orígenes de la reliquia. Según este documento, un desconocido llevó a Manoppello el Velo el año 1506 y lo entregó a uno de los magnates del pueblo, un tal doctor Giacom’Antonio Leonelli, que estaba sentado en un banco frente a la iglesia. Se cuenta que el doctor entró en la iglesia y abrió el rollo en el cual estaba el Velo. Inmediatamente después salió de la iglesia pero no halló el desconocido portador del rollo que había desaparecido sin dejar rastro. Según el citado documento,  el velo con la imagen perteneció durante un siglo a la familia Leonelli hasta que fue destinado como regalo de boda para una componente femenina de la familia, Marzia Leonelli, pero no efectivamente entregado. En 1608 el marido de esta mujer, Pancrazio Petrucci, un soldado, robó el Velo en casa de su suegro. Unos años después esta mujer lo vendió por 4 escudos al doctor Donat’Antonio De Fabritiis para rescatar el marido, prisionero en Chieti. El Velo fue luego donado por la familia De Fabritiis a los Capuchinos. Esta es la información dada a conocer por el padre capuchino en 1640. Sin embargo, algunos historiadores consideran que parte de la historia facilitada por Bomba es meramente legendaria, y que la imagen no apareció en Manoppello hasta el año 1608 aproximadamente. En concreto, según el profesor Heinrich Pfeiffer, catedrático de icononografía e historia de arte Cristiano en la Universidad pontificia Gregoriana, lo único históricamente cierto del referido documento es que Marzia Leonelli vendió el Velo al Doctor Donat’Antonio De Fabritiis en el período que abarca el 1618 y el 1620.

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Según algunos historiadores, el Santo Rostro de Manoppello se correspondería con  la Verónica  conservada antes en Roma, en concreto en la  Basílica de San Pedro. Se sabe que el Papa Julio VII construyó el año 705 en la antigua Basílica de San Pedro una capilla para guardar el Velo de la Verónica, el cual era exhibido a la multitud en las grandes ocasiones. En palabras del historiador Jan Wilson, “es cosa sabida que en Edad Media y en el Renacimiento durante los años santos (generalmente cada 25 o 50 años o al cambio del siglo) la Verónica era exhibida a millones de peregrinos llegados a Roma para verla (…). En el Año Santo 1450 por ejemplo, la muchedumbre de los peregrinos fue tan grande que un día 172 de ellos fallecieron porque la vigilancia no fue adecuada“.  Sin embargo, desde la construcción de la nueva Basílica de San Pedro, la Verónica romana ya no ha sido expuesta al público, ni se han mostrado luego fotografías de ella.

A partir de estos datos, surge la hipótesis de que la Verónica romana fuera robada con ocasión de la construcción de la nueva Basílica de San Pedro, tras lo que aparecería luego en Manoppello. El año 1608 fue cuando comenzó la demolición de la parte de la Basílica antigua en la que se encontraba la capilla de la Verónica. Según esta hipótesis, esta última demolición sería el momento preciso en el que se realizó el hurto de la reliquia y su venta posterior a Manoppello. Así, y según estudios históricos citados por el profesor Pfeiffer, con motivo de la reestructuración de la Basílica de San Pedro, realizada por el Papa Pablo V (1605-1621), en 1608 se abatió la Capilla en la que se custodiaba y es probable que en esa ocasión fuera robada la reliquia. En 1618, el archivista del Vaticano Giacomo Grimaldi hizo una lista de los objetos de la antigua Basílica de San Pedro, en la que habla del relicario que custodiaba el Velo, especificando que los cristales estaban rotos. El padre Pfeiffer explica que en el velo de Manoppello, en el margen inferior, se puede ver todavía un pequeño fragmento de cristal del anterior relicario, lo que demostraría su procedencia del Vaticano.

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