Posteado por: zco1999 | 6 febrero 2016

Secuenciado el genoma completo de un pulpo

(Modificado de elmundo.es)

El pulpo es un animal único en la naturaleza. Se trata de una las criaturas más extrañas del océano y se le considera los invertebrados más ingeniosos gracias a sus habilidades para el aprendizaje y para la resolución de problemas de considerable dificultad.

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Los científicos de la Universidad de Chicago, la Universidad de California en Berkeley (EE UU) y el Instituto de Okinawa de Ciencia y Tecnología (Japón) han secuenciado el genoma del pulpo de dos manchas de California (Octopus bimaculoides).

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Este primer análisis completo del genoma de un pulpo. Este estudio, publicado en la revista Nature, revela características genómicasúnicas en estos moluscos, que probablemente desempeñaron un papel clave en la evolución de rasgos como su capacidad decamuflaje adaptativo y su sistema nervioso complejo.

Los investigadores calculan que el genoma del Octopus bimaculoidestiene unos 2.700 millones de pares de bases y más de 33.000 genes codificadores de proteínas; es por tanto un poco más pequeño en tamaño que el genoma humano pero tiene más genes. De media, cada par de bases fue secuenciada 60 veces.

Ocho brazos y un gran cerebro

“El pulpo parece ser completamente diferente de todos los demás animales, incluso de otros moluscos, con sus ocho brazos, su gran cerebro y su ingeniosa habilidad a la hora de resolverp roblemas”, dice Clifton Ragsdale, coautor del estudio y profesor asociado en los departamentos de Neurobiología y Biología de Organismos y Anatomía de la Universidad de Chicago.

Los pulpos, junto con los calamares, las sepias y los nautilos, son cefalópodos, una clase de moluscos depredadores con una historia evolutiva que abarca más de 500 millones de años (mucho antes de que las plantas se trasladaran a tierra firme).

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Habitan todos los océanos a diversas profundidades y poseen adaptaciones únicas, como brazos prensiles alineados con ventosas. Además, poseen la capacidad de regenerar sus extremidades complejas, ojos como los vertebrados y un sistema de camuflaje sofisticado.

Por lo tanto, es probable que la evolución del genoma del pulpo estuviera impulsada por la aparición de nuevos genes y la expansión de unas pocas familias de genes específicos. La más notable sería en las protocadherina (Pcdhs), una familia de genes que regulan las interacciones neuronales de desarrollo y de corto alcance entre las neuronas.

El genoma del pulpo contiene 168 genes de este tipo, 10 veces más que otros invertebrados, y más del doble que los mamíferos.

Más información:

Posteado por: zco1999 | 3 febrero 2016

Lanzarote inaugura un museo submarino

(Modificado de elmundo.es)

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La isla canaria de Lanzarote acaba de inaugurar un museo submarino (publicitado erroneamente como el primero de Europa) en su Reserva de la Biosfera. Cuenta con varias decenas de estatuas que desde hace tan solo dos días yacen bajo las aguas para incrementar no solo el turismo, sino también la biomasa marina.

El artista británico Jason De Caires se ha propuesto llenar los océanos de jardines de estatuas. Al mismo tiempo, llena de vida, arte y sentido los fondos marinos. El primer lugar en el que desplegó su creatividad fue en la Bahía Molinere, en la pequeña isla caribeña de Granada, donde plantó sesenta y cinco esculturas que quieren devolverle el esplendor a las barreras coralinas devastadas por las tormentas que ha sufrido la zona.

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Volvió a hacerlo en Canterbury, en Chepstow (Reino Unido), Grecia y México, éste último es un proyecto de gran envergadura que cuenta con más de 500 figuras bajo las aguas que bañan las exóticas costas de Cancún, Isla Mujeres y Punta Nizuc.

Ahora De Caires llega a Lanzarote con un proyecto de lo más sensible, que aborda reflexiones sobre diferentes acontecimientos, como la grave situación de los refugiados y la dependencia antinatural hacia las nuevas tecnologías. El área, que comprende 2.500 metros cuadrados, alberga diferentes composiciones: un total de seis zonas en las que se agrupan los conjuntos escultóricos, cada uno con una temática.

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Así, El Rubicón aglutina treinta y cinco esculturas. Los modelos utilizados son los propios vecinos de la isla. La segunda zona es La Balsa de Lampedusa que quiere poner de relieve el aislamiento y la soledad que viven los refugiados, una grave crisis que descarga su peso sobre una escultura en forma de patera, de ésas que tantas veces han ido a parar desoladas a las costas de Lanzarote.

Otra área es la de Los Jolateros, una tradición cultural antigua de Lanzarote que aspira a Bien de Interés Cultural. Le sigue la zona llamada Contenido en la que verás a una pareja haciéndose un selfie, que pone en evidencia la subordinación del ser humano ante la evolución tecnológica. Las Esculturas Híbridas acogen una serie de figuras que fusionan naturaleza y humanidad conviviendo en armonía. Por último, encontramos Los Fotógrafos, también propuestos a abrir debate entorno a las nuevas tecnologías.

 Proteger los océanos

Jason DeCaires está creando tendencia entre aquellos submarinistas y turistas interesados no solo en el buceo, sino en la sostenibilidad y conservación de los océanos. Y en el arte que tiene como eje al ser humano en todas sus facetas, en todas sus expresiones y situaciones de la vida cotidiana.

El mensaje que quiere lanzar DeCaires es la defensa de los océanos; humanidad y naturaleza como binomio indisoluble; este museo también tiene la misión de potenciar la creación de un arrecife artificial, gracias al material del que se componen las esculturas (pH neutro), que facilitará la reproducción de las especies marinas de la isla, es decir, el desarrollo de un hábitat para la vida en los océanos.

Por supuesto que ésta también es una iniciativa cultural, de las que permiten admirar el arte mientras buceas entre el laberinto formado por las esculturas. Esculturas que, aunque permanentemente calladas y eternamente inmortalizadas, tienen mucho que decir sobre el devenir de la humanidad, de los océanos, de la naturaleza y, en definitiva, de la vida.

Más información:

Posteado por: zco1999 | 30 diciembre 2015

Las cifras del blog de ZCO en 2015

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2015 ha sido un año complicado para este blog que, sin embargo, ha seguido adelante con su labor de divulgación del buceo y del mundo subacuático. Releguemos las dificultades, las censuras y la infamia al humus del pasado, porque las casi 130.000 visitas que ha recibido nuestro blog en este año que está a punto de concluir son buena prueba de que nuestro trabajo merece la pena.

Quizá la llama del Olimpo ilumine este proximo 2016 nuestro deporte, y con esa luz se inicie una nueva era en las actividades subacuáticas.

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Posteado por: zco1999 | 16 diciembre 2015

Un pez de agua salada se adapta al agua dulce en 50 años

(modificado de elmundo.es)

La naturaleza es resiliente, y trata de adaptarse  a los cambios ambientales de la forma más rápida posible. Un sorprendente ejemplo de adaptación es el del pez espinoso Gasterosteus aculeatus, de apenas seis centímetros de longitud. La evolución y la adaptación a los cambios ambientales  suele producirse durante largos períodos de tiempo, pero en este caso el proceso fue muy rápido.

Este pez originalmente vivía en agua salada pero tras el terremoto de Alaska en 1964, en solo unas décadas, experimentó cambios genéticos de epigenéticos para adaptarse al agua dulce, su hábitat actual.

El terremoto, de magnitud 9,2 puntos en la escala de Ritcher (el segundo más fuerte que se ha registrado), provocó elevaciones geológicas que dejaron atrapados a peces marinos en estanques de agua dulce formados en ese momento en las islas de Prince William Sound y en el Golfo de Alaska.

Este descubrimiento, realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Oregón y sus colaboradores de la Universidad de Alaska y publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, es de especial relevancia para comprender el impacto de un cambio ambiental súbito en los organismos en la naturaleza, ya que en este caso la adaptación se ha producido en menos de 50 años. El biólogo William Cresko, uno de los autores del estudio, afirma que en algunas de las poblaciones que han analizado han encontrado evidencias de que esos cambios se produjeron en menos de diez años. “Esto indica que los cambios evolutivos pueden ocurrir de forma muy rápida, y es probable que también haya sucedido con otros organismos“.

El espinoso se encuentra en aguas del hemisferio norte y es un pez acostumbrado a la supervivencia en otros entornos. En 2010, un equipo liderado por Cresko utilizó una tecnología de secuenciación rápida de genoma (RAD-seq) para demostrar que el espinoso había evolucionado genéticamente para sobrevivir en agua dulce después de que los glaciares retrocedieran hace 13.000 años. Para el nuevo estudio, los investigadores se preguntaron a qué velocidad podría darse esa adaptación.

En esta ocasión utilizaron de nuevo la tecnología RAD-seq y determinaron que los cambios genéticos eran similares a los descubiertos en el primer estudio, pero que había ocurrido en menos de 50 años en muchas poblaciones de pez espinoso.

Es posible que esta investigación abra una ventana a cómo afecta el cambio climático a todo tipo de especies“, sostiene Susan L. Bassham, un investigadora asociada de Cresko que también fue coautora de la investigación de 2010. “Aquí hemos demostrado que los organismos pueden responder muy rápido a los cambios ambientales“.

Además, añade que no se trata solo de un cambio físico, ya que el genoma también se remodelado rápidamente.

Más información:

Posteado por: zco1999 | 5 diciembre 2015

El último viaje del U-166 hasta el fondo del Golfo de México

(modificado de abc.es, por Unai Mezcua; ABC – España; 18/07/14)

La prueba de que las tropas de Adolf Hitler llegaron a pocos kilómetros de la costa estadounidense yace a 1.500 m bajo las aguas del Golfo de México. Se trata del pecio del U-166, un submarino alemán hundido en julio de 1942 con su tripulación de 52 marineros a bordo. Esta semana, un equipo dirigido por el oceanógrafo Robert Ballard, director del Centro de Exploración Oceánica de la Universidad de Rhode Island, ha logrado obtener todo un catálogo de imágenes en alta definición del pecio, que muestran los evocadores restos de un arma que otrora fue letal y altamente efectiva.

 

Durante la Segunda Guerra Mundial los submarinos alemanes de la Kriegsmarine lograron hundir más de cincuenta barcos en aguas del Golfo de México, con un balance muy poco favorecedor para los norteamericanos, que únicamente consiguieron hundir un buque enemigo: el U-166.

Ballard, conocido por sus exploraciones de los naufragios del Titanic, Bismarck y Lusitania, ha vuelto a visitar el buque, que descubrió en 2001, para documentar adecuadamente sus restos… y de sus víctimas.

Un servicio corto pero letal

Ordenado en septiembre de 1939 y construido en los astilleros de Seebeckwerft, en Wesermünde (Bremerhaven), el U-166 tuvo una vida corta pero intensa. Su primer viaje, en mayo de 1942, le llevó hasta el puerto de Kiel, en Noruega, desde donde rodeó las Islas Británicas sin novedades de interés. No ocurrió lo mismo en su segunda salida, que le llevó desde Lorient, en Francia, hasta el Golfo de México, donde se convirtió en un cazador implacable.

El 11 de julio de 1942 el U-166 se cobró su primera víctima: el velero dominicano «Carmen». Dos días después le seguiría el mercante «Oneida» y apenas tres días más tarde el pesquero «Gertrude», ambos de bandera norteamericana. Entonces la suerte del submarino cambió: pasó los siguientes quince días sin lograr una presa confirmada. Hasta que avistó al “Robert E. Lee”.

El mercante de vapor “Robert E. Lee”, con un tonelaje de 5.184, era la mayor presa a la que se había enfrentado hasta el momento. El U-166 logró torpedearlo y hundirlo, provocando la muerte a 25 de sus pasajeros, pero sería lo último que hiciera. Tras el ataque, el patrullero estadounidense PC-566, que servía de escolta del mercante, lanzó varias cargas de profundidad. Nadie volvió a tener noticias del submarino hasta 2001, cuando el equipo de Ballard logró localizar los restos a setenta kilómetros del delta del río Misisipi. El pecio, sin embargo, no había sido documentado adecuadamente hasta 2014.

 

«Se ha procedido a realizar un mapeado en 3-D de los restos para analizarlos detalladamente», explican desde la Ocean Exploration Trust, la organización fundada en 2008 por Ballard para explorar el fondo oceánico. Desde el E. V. Nautilus, el barco de 64 m de eslora que le sirve como base, el equipo del oceanógrafo estudiará hasta octubre no solo los restos del U-166, sino también del Robert E. Lee —que dista dos millas náuticas (casi 4 km) del submarino— del Gulfpenn, Gulfoil y SS Alcoa Puritan, todos ellos barcos norteamericanos hundidos durante la Segunda Guerra Mundial.

En la actualidad, los restos del U-166, que aún guardan los 52 cadáveres de su tripulación, no pueden ser explorados sin permiso al estar catalogados como cementerio de guerra.

Posteado por: zco1999 | 4 diciembre 2015

El Thistlegorm se cierra durante 15 días a los buceadores

(Traducción libre de taucher.net)

Durante 15 días, en enero de 2016, el más famoso pecio del Mar Rojo, el  Thistlegorm, se cerrará a los buceadores. Esta inusual acción tiene por objeto permitir a la Asociación de Protección del Medio Ambiente y Conservación de Hurghada (HEPCA), en colaboración con la Armada egipcia, la instalación de 18 boyas de amarre a una distancia de 120 m de los restos del naufragio.


Con ello, se pretende evitar que los barcos de buceo amarren directamente sobre los restos del naufragio, tal y como se hace en la actuañlidad, lo cual viene causando un enorme estrés estructural en el pecio.

Esta iniciativa tiene el objetivo de ayudar a preservar este pecio único, que ha demostrado ser un uno de los puntos de inmersión favorito para muchos buceadores. Se estima que se realizan alrededor de 96.000 inmersiones anualmente a la Thistlegorm (estimación de 2007). En diciembre de 2007, el HEPCA inició la campaña “Salvar los poecios del Mar Rojo“, con la instalación de un primer sistema de boyas de amarre para evitar un mayor daño a los restos del naufragio, y con el fin de disminuir el numero debarcos de buceo que anclaban directamente sobre los restos del naufragio.

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Más información:

 

 

Posteado por: zco1999 | 30 noviembre 2015

El filtro naranja bajo el agua: video-test comparativo

Un interesante vídeo de Scubazaru que muestra la diferencia cromática entre el uso o no del filtro naranja en las filmaciones subacuáticas a diferentes profundidades:

Un interesante test de Andrés Orts Pérez realizado para comparar como graban las cámaras Gopro Hero 3 Black Ed,  Midland XTC 400, Sony HDR 30, Intova sport HDII. Las cámaras han grabado todas ellas en su función automática, y en las grabaciones submarinas han grabado con las carcasas originales que traen de casa y con la función de poca luz activa.

Posteado por: zco1999 | 27 noviembre 2015

Capturan un calamar gigante en Asturias

(modificado del elmundo.com)

El ejemplar, una hembra, fue recuperado por una pareja de pescadores cuando faenaba a 300 brazas de profundidad (entre 300 y 400 m) en el caladero de El Cudillo. Los pescadores no se podían creer lo que estaba entre sus redes, un calamar gigante, capturado de forma accidental. Cuando la embarcación, el Minchos VI llegó al puerto de Gijón, entorno a las diez y media de la noche, les esperaban ya de la Coordinadora para el Estudio y la Protección de Especies Marinas (CEPESMA) para llevarlo a tierra. Allí se calculó el peso, unos 150 kg y la medida, 10 m.

El espécimen fue trasladado al parque de la vida de Luarca para ser congelado, hasta que en unos días se le pueda practicar la necropsia “para conocer algo más sobre esta especie” señala Luis Laria, presidente del CEPESMA. El ejemplar capturado ayer “es extraordinario” asegura. El problema es que la admiración que levantan estos cefalópodos de grandes dimensiones en el público no es compartida por las autoridades y en este parque de la vida, se acumulan ya otros dos ejemplares congelados, el último capturado el pasado mes de agosto, de casi ocho metros y unos 80 kg. Había sido capturado al norte de Getaria, Cantabria, a unas 50 millas de la costa. “La conservación de cada uno de estos ejemplares cuesta unos 7.000 euros y no hay subvenciones de ninguna institución pública para ello“, lamenta Laria.

Sin embargo insiste en que tienen que ser admirados por todos y por ello antes de que termine el año su intención es la de que estos tres ejemplares congelados junto a otros cinco que ya están en enormes urnas de cristal es ese centro de recuperación de especies, puedan estar cara el público.

Tras la desaparición del Museo del Calamar ubicado en Luarca, por un fuerte temporal en el invierno de 2014, los ejemplares que entonces se exponían en el edificio, únicos en el mundo, y que pudieron conservarse, están ahora en Museos de Francia y Washington. “Nadie en nuestro país ha mostrado interés en tenerlos, ni mucho menos en rehacer el museo“.

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Nuestro documental “Montaña de aguas” continúa cosechando éxitos. Tras la Mención de honor en el Prismas de 2014, un año más tarde nuestro audiovisual ha sido seleccionado finalista en el Ukerdi Film Festival. Junto con los demás videos finalistas, se proyectará el 5 de diciembre de 2015 en la localidad de Isaba, en el corazón del Pirineo navarro.

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Ukerdi Film Festival nace como festival de cine montaña y aventura en el valle de Roncal cuyo objetivo principal es dar a conocer trabajos y producciones audiovisuales de montaña de carácter independiente creando un producto turístico y cultural de primera línea en el Pirineo Navarro. Ukerdi Film Festival es un punto de encuentro de aficionados, deportistas, vecinos, profesionales creando un ambiente y punto de encuentro perfecto para aprender, disfrutar y recrearse con buenas películas y producciones.

Si el tiempo climatológico lo permite, nos desplazaremos hasta ese hermoso rincón pirenaico para presentar el documental y disfrutar del visionado del resto de audiovisuales seleccionados. Si alguno de vosotros quiere acompañarnos, puede comprar su entrada (5€) para el pase de documentales de todo el día en la web del festival.

Más información:

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